Centrale Vapeur

Les corvées ménagères sont loin de faire plaisir à tout le monde, encore moins le repassage. C’est l’une des tâches ménagères dont on aimerait bien se passer. Et pourtant, il faut s’y coller un jour ou l’autre à moins de lancer la mode des vêtements froissés. Le repassage a toujours été considéré comme une tâche pénible et chronophage, du moins jusqu’à l’apparition d’un appareil innovant sur le marché : la centrale à vapeur. Grâce à cette dernière, le repassage devient plus rapide et plus efficace., La centrale à vapeur, plus performante et plus puissante que le fer à repasser, enlève les plis en un seul passage, et ce sans demander beaucoup d’effort. A travers ce site, découvrez tout ce qu’il faut savoir sur la centrale à vapeur : historique, fonctionnement, différence avec le fer à repasser, les modèles de centrale à vapeur, un guide d’achat et nos conseils d’utilisation et de maintenance.

Introduction sur les centrales à vapeur

Au fil des siècles, l’Homme a inventé des instruments pour alléger la corvée du repassage. Il y a eu d’abord la casserole remplie de braises inventée par les Chinois au IVe siècle. Puis, est apparu le lissoir en bois, en marbre ou en verre inventé par les Occidentaux. Celui-ci a été utilisé à froid jusqu’au XVe siècle. Ce n’est qu’au XVIIe siècle que le fer à repasser proprement dit est apparu. Il s’agit d’une petite plaque de fer de forme triangulaire dotée d’une semelle en fonte et d’une poignée. Pour la chauffer, il fallait la poser sur le feu ou sur un support chauffant. Plus tard, des modèles avec un chauffage intégré sont apparus. On place à l’intérieur des braises ou un morceau de métal chauffé. Ces fers rudimentaires seront utilisés jusqu’au XXe siècle. Le fer électrique a vu le jour en 1889. C’est la marque Calor qui a commencé à le commercialiser en France à partir de 1913. Beaucoup d’améliorations ont ensuite eu lieu. Les fers à repasser à thermostat ont fait leur apparition dans les années 20 pour limiter les risques de brûler les étoffes. Vers 1960, une nouvelle innovation est apparue : le fer à repasser à vapeur qui rend le repassage beaucoup plus efficace grâce à la production de vapeur. Enfin plus tard, arrive la fameuse centrale à vapeur, une version plus perfectionnée et plus puissante du fer à repasser à vapeur.

La centrale à vapeur, c’est quoi ?

La centrale à vapeur se présente comme un fer à repasser classique sauf qu’elle est dotée en sus d’une centrale indépendante accueillant un réservoir d’eau, un générateur de vapeur et un transformateur. Un câble double reliant les deux unités sert à transporter la vapeur et l’électricité. En diffusant de la vapeur à haute pression qui assouplit et hydrate les fibres, la centrale à vapeur défroisse en un seul passage les vêtements, même les plus épais et froissés. Ceci vous permet de gagner un temps précieux lors de la corvée de repassage. La centrale à vapeur a d’abord été l’apanage des professionnels du repassage. Toutefois, de nos jours, elle équipe de plus en plus de foyers grâce à ses nombreux avantages. Elle pourrait même un jour remplacer définitivement le classique fer à repasser.

Comment fonctionne la centrale à vapeur ?

Le secret de l’efficacité de la centrale à vapeur réside dans sa capacité à générer de la vapeur d’eau à une puissance supérieure à celle du fer à repasser. L’eau froide stockée dans le réservoir d’eau pour les modèles à autonomie illimitée ou dans une cuve sous pression pour les modèles à autonomie limitée est chauffée et portée à ébullition grâce à la chaudière. La vapeur ainsi dégagée monte en pression et est envoyée vers le fer par l’intermédiaire d’un cordon. Elle est ensuite émise par les trous de la semelle du fer et pénètre au cœur des fibres.

Ainsi, on distingue deux types de centrales à vapeur :

  • Centrale à vapeur à autonomie limitée :

Pour la faire fonctionner, il faut remplir d’eau la cuve et bien refermer le bouchon. La cuve sous pression alimente en vapeur le fer jusqu’à ce qu’elle soit vide. Comme elle est sous pression, il est impossible de l’ouvrir en cours d’utilisation. Il faut attendre que le réservoir se refroidisse pour remplir à nouveau la cuve. Selon le volume du réservoir, l’autonomie de ce type de centrale à vapeur est donc limitée à 1h à 2h par séance.

  • Centrale à autonomie illimitée :

Dans un modèle à autonomie illimitée, le réservoir d’eau est une entité à part, parfois même amovible. Il est relié à la cuve sous pression par l’intermédiaire d’une pompe. C’est la cuve qui alimente le fer en vapeur. L’avantage avec ce type de centrale vapeur est qu’il est possible de remplir le réservoir en cours d’utilisation. Voilà pourquoi on parle d’une autonomie illimitée.

Fer à repasser ou la centrale vapeur ?

Si la centrale à vapeur rencontre un succès grandissant auprès des ménages, c’est surtout en raison de son efficacité. Elle réduit de moitié le temps normalement consacré au repassage avec le fer à repasser classique. Ceci est dû à de nombreux facteurs :

  • La centrale à vapeur génère un débit de vapeur plus important (80g/min en moyenne) qu’un fer à repasser classique (12-45g/min). Elle défroisse donc instantanément les tissus même les plus épais. Vous n’avez plus à insister plusieurs fois au même endroit pour enlever certains plis tenaces.
  • Le fer de la centrale est plus léger et plus maniable que le fer à repasser étant donné que tous les éléments lourds (réservoir d’eau, chaudière) se trouvent dans la centrale. Ceci réduit le temps et la fatigue durant le repassage.
  • Grâce à son réservoir d’eau beaucoup plus important (1-1,5l), la centrale à vapeur est adaptée au repassage d’une quantité élevée de linges.

Par contre, il faut savoir que :

  • Le fer à repasser est moins cher (30 à 100€) que la centrale à vapeur (à partir de 150€).
  • Le fer à repasser est compact et se range facilement. Il convient parfaitement pour un repassage occasionnel. La centrale à vapeur, quant à elle, est beaucoup plus volumineuse. Sa performance fait qu’elle soit adaptée à un repassage régulier et en grande quantité.
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